L’escargot affamé, le corail vulnérable et le sympathique microbe

Illustration par Frontiers for Young Minds, article The Hungry Snail, the Fragile Coral, and the Friendly Microbe. Août 2021. CC BY

Au large du Vietnam, les coraux meurent et deux évènements semblent en être la cause: d’une part la progression d’une maladie et d’autre part, la prolifération d’un petit escargot mangeur de corail appelé Drupella. Les chercheurs se sont rendus sur place pour étudier le lien entre l’invasion de Drupella et la progression de cette maladie. Cette enquête les mènent à s’intéresser aux bactéries et virus vivant dans le mucus qui recouvre le corail. Ils vont remarquer que cette communauté de microbes change significativement entre les coraux en bonne santé et ceux attaqués par Drupella. Ce petit escargot marin faciliterait donc l’apparition de maladies chez les coraux qu’il dévore en éliminant les bactéries et virus protecteurs. Les coraux ne sont alors plus protégés des attaques d’autres virus et bactéries extérieurs. L’article complet en anglais publié par Frontiers for Young Minds en août 2021 est disponible via le lien ci-dessous !

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